Weihenstephan, 1.000 años elaborando cerveza

Mucho antes de que los americanos firmasen su declaración de independencia, siglos antes de que Cristóbal Colón llegara a América o Gutemberg inventase la imprenta, los alemanes ya habían empezado a perfeccionar el arte de fabricar cerveza.

Weihenstephan, 1.000 años elaborando cerveza

Un poco de historia

Weihenstephan es la cervecería que puede presumir ser la más antigua del mundo elaborando cerveza. Se encuentra en lo más alto de la colina Naehrberg en Freising, una pequeña ciudad al norte de Munich en lo que originalmente fue un monasterio benedictino fundado en el año 740 D.C. Es decir, casi 1000 años elaborando cerveza.

En el año 1040, Abbott Arnold obtuvo la correspondiente licencia para fabricar cerveza en el monasterio y desde entonces, a pesar de cuatro incendios, tres epidemias y un terremoto de magnitud considerable, han seguido elaborando cerveza sin parar durante casi mil años.

Weihenstephan no es solo la cervecería más antigua del mundo, sino que también ha sido durante todos estos años un importante centro de investigación sobre las técnicas y las tecnologías empleadas en la elaboración de la cerveza.

Hoy en día, la entrada a la Universidad Técnica de Munich se encuentra al otro lado del patio de las oficinas de la cervecería.
 

La ciencia de la elaboración de la cerveza

La tradición académica empezó en el año 1852 cuando el Instituto Nacional de Agricultura fue reubicado desde la localidad de Schleissheim a la de Weihenstephan y junto con él se trasladaron algunos cerveceros aprendices bávaros. En 1895 el instituto se convirtió en una academia y el 1919 pasó a ser un Centro de Estudios Superiores de Agricultura y Elaboración de Cerveza.

En 1930 la institución pasó a formar parte de la Universidad de Munich y aunque se ofertan varias titulaciones relacionadas con el mundo de la cerveza, las dos más populares son las de maestro cervecero e ingeniero de cerveza.

La relación de esta cervecera con la universidad tiene también la ventaja de que la mayoría de los guías turísticos suelen ser estudiantes con amplios conocimientos sobre el mundo de la cerveza.

En cuanto al interior de la cervecería, la disposición apenas ha variado con el paso de los siglos, las salas de producción y almacenamiento tienen el mismo aspecto que tenían hace cientos de años. Las únicas diferencias son que ahora se emplean depósitos de acero inoxidable en vez de barriles de madera y todo el proceso de elaboración está informatizado.

¿Cómo funciona la cervecería más antigua del mundo?

En la actualidad se elaboran 12 tipos de cervezas, aunque el 88% de la producción de Weihenstephan corresponde a cerveza de trigo. En total, la producción anual es de 230.000 hectolitros, que no es mucho si se compara con la producción de las grandes cervecerías multinacionales.

Como es habitual en Alemania, las botellas de cerveza se reutilizan, por lo que el proceso empieza con la llegada del camión que trae las cajas de cerveza con botellas vacías.

A continuación las botellas pasan a una cinta transportadora, y son inspeccionadas a mano para retirar aquellas que no sean de la marca. De la cinta pasan a un lavavajillas gigante en la que se lavan a alta temperatura para higienizarlas y retirar las etiquetas antes de que sean enviadas a la zona de recarga.

La planta es capaz de llenar 10 botellas por segundo, es decir, 36.000 botellas por hora.

 

cocinillas.elespanol.com

 

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