La «Batalla de Gravensteen» hoy en día es principalmente reconocida como una canción basada en los textos del poema de Eugeen De Ridder a quien luego Armand Preud’homme compuso la música.

La batalla del castillo Gravensteen
La batalla del castillo Gravensteen

La canción describe la ocupación del castillo Gravensteen («Castillo de los Condes»), ubicado en Gante, en el Flandes Oriental de Bélgica. Un castillo medieval que fue construido en 1180.

Los hechos ocurrieron el 16 de noviembre de 1949 cuando 138 estudiantes de la Universidad de Gante, (137 hombres y 1 mujer) se atrincheraron en el castillo para protestar por el aumento en el precio de la cerveza.

Pero además de protestar por los nuevos impuestos, los estudiantes también querían abolir la norma que reemplazaba el uso de cascos blancos por parte de la policía, los cuales habían sido reemplazados por kepis azules para que los policías fueran menos distinguibles, entre otras cosas, de carteros y taxistas.

La batalla del castillo Gravensteen bomberos
Bomberos intentando desalojar a los estudiantes

La propia Universidad de Gante guarda registro de los hechos ocurridos ese día:

El 16 de noviembre de 1949, 138 estudiantes (incluida una mujer) se atrincheraron en Gravensteen en Gante. Las almenas estaban adornadas con divertidos eslóganes estudiantiles, mientras que la policía y los bomberos reciben fruta demasiado madura y bombas de humo como respuesta. La broma estudiantil es noticia de primera plana en la prensa internacional.

Finalmente, la policía y los bomberos lograron detener desalojar el castillo, pero ya con la opinión pública a favor de la protesta, por lo que ningún estudiante fue realmente procesado y esencialmente obtuvieron lo que pidieron.

La broma terminó pacíficamente y el Castillo de Gravensteen fue devuelto a las autoridades locales esa misma noche.

Es así como hasta el día de hoy, cada año se conmemora la Batalla del Ccastillo Gravensteen, con un desfile y una canción homenaje, en la que es considerada, al menos por la ciudad de Gante, como la mayor broma estudiantil de su historia.

Celebración anual de la batalla del castillo Gravensteen
Celebración anual de la batalla del castillo Gravensteen
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En Gante, la ciudad vieja,
estuvo el Gravensteen
Durante siglos como olvidado,
abandonado y solo.
Hasta que llegó el tiempo de los estudiantes,
Lujuria por la diversión y la risa,
Con engaños para renovar el castillo,
Sin un golpe ni un golpe.

¡Pulverizadores de Flandes!
Gante ruge de placer:
«¡Gravenkasteel está ocupado por estudiantes!»
¡Están en eso! ¡Quieren sacarlos!
¡No temen ni al club ni al agua ni al spray!
Asediadores si quieren atacar.
¡Cuidado, cuidado, cuidado, cuidado!
¡Ulenspiegel, Ulenspiegel los dirige!

‘t Pandoerheir, como una foca, Rueda
escaleras junto a la pared,
Y toma con lanzas de agua,
La ruina bajo el fuego.
Pero las manzanas como granadas,
explotan en el suelo,
y los restos lodosos siembran, aplastando,
confusión por todas partes.

El gremio de estudiantes, obstinadamente
cubierto de polvo y cenizas,
marchitó su última manzana,
su último césped.
Entonces su batalla terminó…
Pero, a lo largo de los siglos,
la risa de Vlaadren conmemorará, ¡
La batalla de ‘t Gravensteen!

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