Densímetro o hidrómetro ¿Qué es y cómo utilizarlo?

El densímetro es un instrumento destinado a estimar la concentración de azucares y alcohol y su funcionamiento está basado en el principio de que todo cuerpo sumergido en un liquido desplaza un volumen de liquido de igual peso, es decir, el densímetro se hundirá mas o menos según cuán liviano sea el líquido.
 
Hidrómetro o densímetro

Hidrómetro o densímetro

Un hidrómetro o densímetro tiene un cuerpo relativamente grueso, una punta generalmente lastrada con plomo y un vástago con marcas de referencia.
 


 

¿Para qué sirve un densímetro?

Su objetivo es medir la diferencia de densidad entre el agua pura y agua con azúcar disuelta. A mayor cantidad de azúcar disuelta mayor será la flotabilidad del instrumento.

Por lo tanto, el hidrómetro se utiliza para medir el progreso de la fermentación a través de una de sus características, la atenuación, que no es otra cosas que la conversión del azúcar en alcohol (etanol) por efecto de las levaduras.
 
maceración parti gyle

Maceración

El agua tiene una densidad de 1.000 y las cervezas normalmente tienen una densidad entre 1.015 y 1.005. Los champagnes y licores pueden tener densidades menores a 1.000, porque contienen gran cantidad de alcohol, el cual tiene una densidad menor a 1.000.

Las lecturas de los hidrómetros están estandarizadas a 15°C (59°F). La densidad varía con la temperatura, por lo cual para obtener mediciones correctas, es necesario corregir la lectura a través de tablas diseñadas especialmente para ello.

A menudo las recetas de cerveza entregan como parámetros de referencia las densidades iniciales y/o finales (en inglés O.G. de Original Gravity y F.G. de Final Gravity).

Para una levadura promedio, puede estimarse que la densidad final debe estar entre ¼ y ⅕ de la densidad inicial. Por ejemplo, una cerveza con una densidad inicial de 1.040 debería finalizar su proceso de fermentación mas o menos en 1.010.

Escalas y unidades de medida

Las unidades que más utilizadas en la elaboración de cerveza son:

  1. Densidad especifica (DE)
  2. Grados Plato (°P)

Para pasar de DE a °P se puede utilizar la siguiente ecuación:

°P = (DE-1000)/4

Para pasar de °P a DE:

DE = °P x 4 + 1000

Si tomamos la densidad con el mosto caliente después tendremos que corregir utilizando la tabla de corrección del hidrómetro. Entonces para medir, primero debemos tomar una muestra del liquido y enfriarla (o calentarla) hasta la temperatura correspondiente.
 
Fermentación de cerveza

Fermentación

Luego colocamos la muestra en una probeta y sumergimos el densímetro en ella. La probeta debe ser lo suficientemente alta para que el densímetro flote libremente en ella sin tocar las paredes ni el fondo.

Se hace girar el densímetro dentro del liquido para que no toque las paredes y para que se desprendan las burbujas que pueda tener adheridas. No debe haber espuma en la muestra y finalmente la lectura se realiza por encima del menisco que se forma.
 

Para que queremos saber la densidad de nuestra cerveza?

La densidad esta determinada por la cantidad de sólidos disueltos en un líquido (solutos). En la cerveza podemos clasificar los solutos en fermentables (azúcares) y no fermentables (proteínas, aminoácidos, sales, azucares no fermentables, etc.). Ambos son importantes: los fermentables nos darán el alcohol y los no fermentables nos darán cuerpo.

Por lo tanto la densidad es el primer parámetro a considerar al elaborar una cerveza determinada. La mayoría de las recetas que podrás encontrar indican la densidad inicial (DI) medida después del hervido y la densidad final (DF) medida después de la primera fermentación.

Si bien muchas recetas indican el volumen de mosto a obtener con cierta cantidad de grano, esto puede ser afectado por muchos factores. Por lo tanto se deben respetar las densidades que indica la receta en lugar de los litros.

A medida que se lava el grano, luego de la maceración, el mosto que obtenemos es cada vez menos denso. Para saber cuando dejar de lavar se debe medir la densidad del mosto obtenido hasta ese punto.

Se debe considerar que durante el hervor, parte del agua se evaporará y por lo tanto la densidad aumentará (la misma cantidad de solutos en menos agua).
 
Agitación manual starter levadura

Starter de levadura

De acuerdo al equipo y al tiempo de hervor la DE aumentara entre 4 y 7 puntos. Por lo tanto, se debe dar por concluido el lavado cuando la DE del mosto sea 4 a 7 puntos menos que la DI de la receta.

En cuanto a la DF, esta debe ser el parámetro para finalizar la fermentación ya que además permitirá calcular el grado alcohólico y la atenuación aparente.

Lo que se debe hacer es medir la densidad del mosto, tomar la temperatura y sumar o restar el valor de corrección proveniente de la tabla en función de la temperatura medida.

Por ejemplo:

Si la temperatura de la muestra es 42,5°C y la densidad es 1.042, el delta G que se le deberá sumar estará entre 0,0077 y 0,0081.

Redondeando al tercer decimal, tendremos un valor de 0,008, lo que sumado a 1.042, nos dará 1050 que es el verdadero valor corregido a como si la temperatura del mosto fuese 15°C. También existen tablas de corrección para densímetros calibrados a otras temperaturas.

 

T °CDelta GT °FT °CDelta GT °F
0-0.000732.00250.002177.00
1-0.000833.80260.002378.80
2-0.000835.60270.002680.60
3-0.000937.40280.002982.40
4-0.000939.20290.003284.20
5-0.000941.00300.003586.00
6-0.000842.80310.003887.80
7-0.000844.60320.004189.60
8-0.000746.40330.004491.40
9-0.000748.20340.004793.20
10-0.000650.00350.005195.00
11-0.000551.80360.005496.80
12-0.000453.60370.005898.60
13-0.000355.40380.0061100.40
14-0.000157.20390.0065102.20
15059.00400.0069104.00
160.000260.80410.0073105.80
170.000362.60420.0077107.60
180.000564.40430.0081109.40
190.000766.20440.0085111.20
200.000968.00450.0089113.00
210.001169.80460.0093114.80
220.001371.60470.0097116.60
230.001673.40480.0102118.40
240.001875.20490.0106120.20

Tabla de corrección por temperatura de hidrómetros calibrados a 15°C

Calcular el contenido de alcohol en la cerveza

Como regla general, el peso del alcohol en una cerveza se puede calcular como la disminución de la densidad durante la fermentación, multiplicada por 105. Para calcular el % de alcohol en el volumen, multiplicamos la cantidad obtenida por 1,25.

Por ejemplo, partimos de una densidad inicial de 1,050 y terminamos con una densidad final de 1,015 tendremos aproximadamente:

(1,050 – 1,015) x 105 x 1.25 = 4,6% ABV

Colocar una muestra de 200 cc en una probeta y hundir el hidrómetro cuidadosamente hasta que flote libremente. Remover si hubiera burbujas adheridas en la probeta. El liquido debe estar a una temperatura entre 18° y 24° pero no habrá un error importante en una temperatura +- 2°.

La Gravedad Especifica (G.E.) varia en el comienzo de la fermentación, siendo de 1035° G.E. para cervezas débiles, (zona naranja del hidrómetro) a 1060° G.E. o más para cerveza fuertes (zona azul del hidrómetro).

No se debe embotellar ni embarrilar hasta que el hidrómetro esté hundido durante 24 horas. por debajo de los 1006° G.E. o que la banda negra este justo debajo de la superficie de la cerveza.
 

Cómo calcular el porcentaje de alcohol

Antes de la fermentación

Para determinar con exactitud el porcentaje de alcohol de una cerveza, debes medir su densidad antes de la fermentación.

Se debe usar el densímetro cómo ya se ha explicado, previo a añadir la levadura. Anotar la densidad específica y la lectura equivalente en la escala de Alcohol Potencial (Alcohol by Atenuation % (v/v)).
 
lager_vs_ale_diagrama

Fermentación Ale vs Lager

Después de la fermentación

Usar el densímetro igual que al comienzo para medir la densidad final. Esto debe hacerse cuando la fermentación está completa y antes de añadir azúcar para la carbonatación.

Anotar la densidad específica y la lectura equivalente en la escala de alcohol potencial (Alcohol by Atenuation % (v/v)).

El porcentaje de alcohol puede ser calculado restando la lectura final de la inicial del alcohol potencial.

Densidad Inicial: 1.082 = 11% Alcohol potencial

Densidad Final: 1.008 = 1% Alcohol potencial

Contenido de Alcohol Calculado = 10% Volumen de alcohol

Nota: Si la gravedad final ha sido 0.992 (-1% Alcohol potencial), entonces el volumen de alcohol sería 12%=11%-(-1)

Si enriqueces tu cerveza

Si enriqueces tu cerveza con azúcar durante la fermentación, puedes sólo estimar la Densidad Inicial. Usar el densímetro como se ha explicado para medir la densidad inmediatamente antes y después de añadir azúcar.

Sumar la diferencia de la Densidad Original y usar este resultado para calcular el porcentaje de alcohol. Hacer esto cada vez que se añada azúcar.

Calculo por división

Otro sistema aproximado de cálculo del contenido alcohólico es la siguiente fórmula:

Grados alcohol = (Densidad Inicial – Densidad Final) / 7,45

En caso de añadir azúcar u otros aditivos en mitad de la fermentación, tomar muestra de las densidades antes y después de añadirlos, la diferencia de las mismas se debe sumar a la Densidad Inicial en la fórmula anterior cada vez que se añada.

 

www.cervezadeargentina.com.ar

 



0/5 (0 Reviews)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *