Una cata o degustación, ya sea de cerveza, vino o cualquier otra bebida, es una experiencia sensorial diseñada para analizar y disfrutar sus características y desarrollo.

Cata vertical vs cata horizontal
Cata vertical vs cata horizontal

Estas se pueden estructurar de diversas maneras para explorar las múltiples dimensiones del producto y entre las metodologías más populares se encuentran la cata vertical y la cata horizontal.

Ambas catas ofrecen enfoques únicos y objetivos específicos que ayudan tanto a consumidores como a productores a entender mejor las sutilezas de sus bebidas.

¿Qué es una cata vertical?

Una cata vertical implica degustar el mismo vino o cerveza de un solo productor, pero de diferentes añadas o lotes de producción.

Este tipo de cata permite apreciar cómo las decisiones de producción y las variaciones climáticas afectan a la bebida a lo largo del tiempo.

1. Objetivos de una cata vertical

Comprender el efecto del tiempo y observar cómo evoluciona el producto a lo largo de los años.

Identificar la consistencia y calidad del productor, evaluando su capacidad para mantener la consistencia del producto.

Descubrir el potencial de envejecimiento al determinar qué tan bien un vino o cerveza puede mejorar o mantener sus cualidades a lo largo del tiempo.

2. Ejemplos de cata vertical

  • Degustar un Cabernet Sauvignon de una bodega específica del Valle de Casablanca en Chile de las añadas 2010, 2012, 2014 y 2016.
  • Probar distintas partidas o lotes de una Imperial Stout elaborada por una cervecería artesanal inglesa envejecida en barriles de roble.

¿Qué es una cata horizontal?

En una cata horizontal, se degustan vinos de la misma cepa o el mismo estilo de cerveza, pero de diferentes productores.

Este tipo de degustación permite comparar estilos y métodos de producción entre diferentes bodegas o cervecerías que operan en una misma región o bajo condiciones similares.

1. Objetivos de una cata horizontal

Comparar estilos y técnicas para ver cómo diferentes productores interpretan el mismo tipo de uva o estilo de cerveza.

Evaluar diferencias regionales para entender cómo el terroir (en el caso del vino) o las fuentes locales de ingredientes (en el caso de la cerveza) influyen en el producto final.

Identificar tendencias que ayuden a los consumidores a encontrar sus preferencias entre marcas o estilos.

2. Ejemplos de cata horizontal

  • Probar un vino blanco Chardonnay 2018 de diferentes productores de Borgoña, Francia.
  • Comparar diferentes Pilsners producidas en la República Checa durante un mismo período.

Cuadro resumen de catas

Aspecto Cata Vertical Cata Horizontal
Enfoque de Tiempo Diferentes años/lotes del mismo productor Mismo año/lote de diferentes productores
Objetivo Principal Ver la evolución y consistencia Comparar entre productores
Insight Efectos del tiempo y envejecimiento Influencias de estilo y región

 

Foco comercial y profesional

Ambos tipos de catas son herramientas valiosas en el mundo de las bebidas alcohólicas, promoviendo la educación y el debate en torno a estos productos.

  • Para los profesionales, las catas son herramientas esenciales en la selección de productos para decidir qué productos comprar o vender.
  • Los productores utilizan catas para obtener retroalimentación y perfeccionar el desarrollo de sus bebidas.
  • Utilizar catas para educar a los clientes sobre una marca o un estilo específico, fomentando el marketing y el interés en los productos.

Conclusiones

Para los profesionales, las catas son herramientas indispensables para la selección de productos, el desarrollo de nuevos productos y la estrategia de marketing.

Para los consumidores, son una puerta a un disfrute más profundo y una apreciación más informada de sus bebidas favoritas.

En última instancia, ya sea desde una perspectiva profesional o de aficionado, participar en catas enriquece la experiencia culinaria y cultural, promoviendo un conocimiento más profundo y un disfrute continuo del fascinante mundo del vino y la cerveza.

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