Ni jerarquías ni propiedad privada, sólo una amplia sabana por recorrer y un mundo nuevo por conocer, los recursos naturales eran inagotables, eran los inicios de la humanidad.

Vasija de cerveza antigua
Vasija de cerveza antigua

Las comunidades eran fraternales; las relaciones, eróticas, abiertas, amistosas y desinhibidas, así fueron los tiempos de los primeros homo sapiens que pisaron el planeta.

Es posible que en muchos sucesos importantes de la historia la cerveza sólo haya sido una simple espectadora, sin embargo, también resulta interesante ver por qué ha sido tan importante en otros momentos en que incluso ha llevado a modificar su rumbo.

Ventajas de adaptación

Según la teoría de la evolución de Darwin, la diferencia entre los primeros protohumanos y el resto de los mamíferos es que hace diez millones de años un antepasado común con los gorilas y los chimpancés sufrió una mutación en la enzima ADH4 que le permitió digerir sin mayores problemas el alcohol.

Esto supuso una enorme ventaja adaptativa ya que la fermentación de los frutos caídos de los árboles les aportó a los primeros humanos una mayor cantidad de nutrientes y porque no, un poco de diversión.

Mono bebiendo cerveza
La teoría del “mono borracho”

Posteriormente, el dominio del fuego ofreció al ser humano la posibilidad de controlar la maceración del grano y gracias a esto finalmente a desarrollar procesos para elaborar alcohol.

Es entonces cuando empezamos a prestar atención al grano y por consiguiente, se produce la sedentarización ante la necesidad de cultivar más cereal para aumentar la producción de de cerveza.

Según los estudios realizados en la excavación del primer gran asentamiento conocido, Göbekli Tepe, en Turquía, el ser humano ya era capaz de fermentar cerveza hace 11.600 años.

En todo el mundo las sociedades agrícolas han tenido peores condiciones de salud que los cazadores recolectores, falta de saneamiento, de limpieza, enfermedades, poco deporte, guerras. Y a pesar de todo, el ser humano no abandonó sus asentamientos.

Sedentarismo y monogamía

De esta manera, el hombre se atrincheró en su casa, construyó depósitos de grano e inventó la propiedad privada, incluyó en ella a su mujer y sus hijos ya que eran necesarios para el cultivo del campo y la defensa del territorio, jerarquizó la sociedad y creó el concepto de familia mientras seguía bebiendo cerveza.

Sedentarismo
Sedentarismo

Y por supuesto, todo ello tuvo eco en la sexualidad, principalmente en la instauración de la monogamia.

Según los estudios del historiador Rod Philips: “El ser humano es expulsado del paraíso neolítico en el que no existe el pecado, en donde se vive felizmente sin propiedad privada, sin vergüenza del cuerpo humano, sin problemas alimentarios y en un sistema social solidario, desinteresado y fraternal, todo ello por el conocimiento, la civilización, el egocentrismo, el materialismo, el pecado, la propiedad privada y la guerra”.

De nómadas a agricultores

No fue hasta que las sociedades nómades decidieron cultivar grano que todo cambió, una revolución comercial y alimentaria se llevaría a cabo.

Pan de cebada
Pan de cebada

La cerveza formó una parte muy importante de este proceso histórico, debido a que la cebada era utilizada como un alimento esencial en la dieta de los primeros pobladores asentados del mundo.

El código de Hammurabi

Para la humanidad siempre ha sido de suma importancia mantener intacta la calidad de la cerveza y el Código de Hammurabi da muestra de ello, pues en esta gran piedra que contiene los principios del derecho, el orden y las penas de la antigua Mesopotamia había un espacio que decía que la cerveza debía estar regulada por ley.

Código Hammurabi
Código Hammurabi

Se vivían tiempos difíciles y algo extremos, por eso las civilizaciones como los babilonios llevaban al pie de la letra el derecho del Código de Hammurabi y es por eso que eran frecuentes las disputas por elaborar la mejor cerveza.

Sin embargo, si un maestro cervecero no hacía bien su trabajo o simplemente el sabor, aroma y consistencia de la cerveza no convencía a los consumidores, como castigo estos lo ahogaban en su propia bebida.

Como es de esperar, había muchos catadores pero muy pocos se atrevían a elaborar cerveza.

Louis Pasteur y la levadura

En la historia de la cerveza, no es necesario remontarse a siglos y siglos de evolución física y social, ni establecer leyes de calidad extremas, Louis Pasteur es un claro ejemplo.

Louis Pasteur
Louis Pasteur

Pasteur fue un microbiologo francés que descubrió el papel de la levadura en la fermentación y quien además diseño el proceso denominado pasteurización, un procedimiento que consiste en someter un líquido a 80°C para que el calor elimine la mayoría de las bacterias y microorganismos dañinos para el consumo humano, muy común en la leche, pero probado por primera vez con una cerveza.

La campaña presidencial de Roosvelt

La cerveza también ha sido utilizada para fines políticos. A principios de los años treinta en los Estados Unidos, la famosa “Ley Seca” vivía momentos turbios, estaba a punto de desaparecer y todo ello en buena parte con la ayuda de la campaña presidencial de Franklin Delano Roosevelt.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Roosevelt, quien en su búsqueda por alzar a un país de su gran caída económica en 1929, prometió eliminar esta norma, para que los ciudadanos estadounidenses gustosos de la cerveza no recurrieran a la clandestinidad.

Como hemos visto, son incontables los momentos que la cerveza ha marcado el rumbo de la humanidad, científicos y culturales, unos más importante que otros, pero todos influyendo de manera muy importante en nuestra evolución como sociedad.

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